维生素E家族成员是疏水性脂溶性化合物,存在于多种食物来源中,如玉米油、花生、植物油、通过饮食摄入的水果和蔬菜。维生素E存在于8个亚型中,α,β,γ,δ-生育酚和α,β,γ,δ-生育酚。

维生素E亚型之间的微小结构差异对维生素E代谢有显著影响。因此,饮食习惯在维生素E亚型的主要消耗中起着重要作用;例如,地中海饮食中含有大量的绿叶植物,其中含有高水平的α-生育酚。人们认为,通过饮食或补充维生素E对健康的益处在于它作为一种过氧自由基清除剂的抗氧化特性。维生素E保护细胞免受自由基造成的细胞损伤,自由基通过脂质氧化(脂质过氧化)破坏细胞膜,导致DNA损伤和癌症发展。

维生素E作为一种有效的抗氧化剂,通过减少过氧自由基和消除脂肪酸自由基繁殖的链式反应。一般认为,与生育酚相比,生育酚具有更强的抗氧化活性。一些流行病学研究,以及体内和体外研究表明,维生素E的摄入对致癌有保护作用。

在维生素E亚型中,α-生育酚已经被广泛研究,有大量数据表明它在预防癌症和作为一种可能的治疗药物方面具有作用。早期用维生素E琥珀酸治疗小鼠皮肤黑色素瘤的研究导致生长抑制、形态学改变和分化表型。随后的一项研究表明,在高风险患乳腺癌的妇女中使用维生素E,17名妇女中有15名得到缓解。高效液相色谱法分析5000名妇女的视黄醇、β-胡萝卜素和维生素E水平,结果显示,与对照组相比,患乳腺癌的妇女的维生素E水平平均较低。患乳腺癌的妇女血浆维生素E水平最低,为五分之一,这些数据具有统计学意义。一项大型随机试验,以确定微量营养素是否会影响食管癌、胃癌和整体癌症的发病率。试验设计不允许任何一种微量营养素的数据被认为具有统计学意义。然而,当与β-胡萝卜素和硒分组时,维生素E对总死亡率有显著的益处,这主要是因为与安慰剂组相比,癌症相关死亡率较低。还有一些研究发现维生素E作为补充,得出唯一有意义的值是降低前列腺癌的发病率。

综上所述,维生素E亚型中α-生育酚将作为癌症预防和治疗中的一匹黑马,对癌症死亡率的降低起着重要作用。